Mărturisirile unei foste angajate dintr-un abator de carne: „când închid ochii mai văd uneori sute de perechi de globuri oculare care mă privesc”

Mărturisirile unei foste angajate dintr-un abator de carne/ BBC
Mărturisirile unei foste angajate dintr-un abator de carne/ BBC

Aproximativ 100 de milioane de animale sunt ucise pentru carne în Marea Britanie în fiecare lună. Cu toate acestea, nu foarte mulți oameni știu despre cei care ucid aceste vietăți. BBC a publicat un interviu cu o fostă angajată la un abator de carne. Aceasta a vorbit deschis despre munca ei și despre efectul pe care l-a avut asupra sănătății sale mintale.

„Când eram copil am visat să devin veterinar. M-am imaginat jucându-mă cu cățeluși răutăcioși, calmând pisoi înfricoșați și, fiind un copil din mediul rural, efectuând controale la animalele fermei locale, dacă se simțeau rău. Zilnic îmi imaginam această viață pentru mine, însă lucrurile nu au decurs conform planului și astfel am sfârșit lucrând într-un abator. Am lucrat acolo timp de șase ani și, departe de a-mi petrece zilele făcând ca vacile sărace să se simtă mai bine, am fost însărcinată să mă asigur că aproximativ 250 dintre ele erau ucise în fiecare zi.

Fie că mănâncă carne sau nu, majoritatea oamenilor din Marea Britanie nu au fost niciodată în interiorul unui abator – și din motive întemeiate. Sunt locuri murdare și scârboase. Există fecale de animale pe podea, vezi și mirosi organe, iar pereții sunt acoperiți de sânge. Și mirosul … Te lovește ca un perete când intri pentru prima dată și apoi atârnă gros în aerul din jurul tău. Mirosul animalelor pe moarte te înconjoară ca un vapor.

De ce ar alege cineva să viziteze, să nu mai vorbim să lucreze într-un loc ca acesta?

Mărturisirile unei foste angajate dintr-un abator de carne/ BBC

Pentru mine, motivul a fost faptul că mi-am petrecut câteva decenii lucrând în industria alimentară – în fabrici de mâncare pregătită și altele asemenea. Așa că, atunci când am primit o ofertă de la un abator să fiu manager de control al calității, care lucrează direct cu măcelarii, am simțit că fac o schimbare destul de inofensivă. Aveam 40 de ani la acea vreme.

În prima mea zi, mi-au făcut un tur al locului, mi-au explicat cum funcționează totul și, cel mai important, m-au întrebat cu atenție și în mod repetat dacă sunt OK. Mi-au explicat ei că oamenii leșină în timpul turului, iar siguranța fizică a vizitatorilor și a noilor începători este foarte importantă pentru ei. Am fost bine, cred. M-am simțit rău, dar m-am gândit că o să mă obișnuiesc.

Citește și: Ziua mondială a animalelor. „Dacă animalele ar vorbi, oamenii ar plânge”. Adevăruri dureroase despre necuvântătoare, necunoscute în jungla urbană

Mi-am dat seama că nu are rost să pretind că este doar o altă slujbă. Sunt sigură că nu toate abatoarele sunt la fel, dar al meu a fost un loc brutal și periculos de muncă. Au fost nenumărate dăți în care, în ciuda urmării tuturor procedurilor, angajații riscau să fie loviți cu piciorul de o vacă masivă care se zbătea atunci când era ridicată pe mașinărie pentru sacrificare. Vacile aduse erau înfricoșătoare și panicate, ceea ce a fost destul de îngrozitor pentru noi toți. O să-ți dai seama despre ce vorbesc dacă ai stat vreodată aproape de una, sunt animale uriașe.

„Personal, nu am suferit răni fizice, dar locul mi-a afectat mintea”

Pe măsură ce petreceam zi de zi în acea cutie mare, fără fereastră, pieptul meu se simțea din ce în ce mai greoi și o ceață gri cobora deasupra mea. Noaptea, mintea mea era plină cu coșmaruri, înlocuind unele dintre ororile la care am fost martoră pe parcursul zilei.

O abilitate pe care o stăpânești în timp ce lucrezi la un abator este dezasocierea. Înveți să fii amorțit până la moarte și la suferință. În loc să te gândești la vaci ca ființe întregi, le separi în părțile lor corporale, comestibile. Nu doar simplifică treaba – este necesar pentru supraviețuire.

Există totuși lucruri care au puterea de a zdrobi amorțirea. Pentru mine, au fost capetele. La sfârșitul liniei de sacrificare era un container uriaș și era umplut cu sute de capete de vaci. Fiecare dintre ele fusese smuls, cu toată carnea solubilă. Dar un lucru era încă atașat – globurile lor oculare.

Mărturisirile unei foste angajate dintr-un abator de carne/ BBC

Ori de câte ori treceam pe lângă acel container, nu puteam să nu mă simt de parcă aveam sute de perechi de ochi care mă priveau. Unii dintre ei mă acuzau, știind că am participat la moartea lor. Era dezgustător, terifiant și îmi sfâșia inima, toate în același timp. M-a făcut să mă simt vinovată. Prima dată când am văzut acele capete, mi-a trebuit toată puterea să nu vomit.

Citește și: Hrană pentru creier. Există o legătură directă între dietă şi sănătatea mentală, ce alimente să consumăm pentru a preveni depresia, boala secolului XXI

Știu că astfel de lucruri i-au deranjat și pe ceilalți muncitori. N-am să uit niciodată ziua, după ce lucram deja la abator de câteva luni, când unul dintre flăcăi a început să tăie o vacă proaspăt ucisă și să o tranșeze – și a căzut fătul din ea. Era însărcinată. A început imediat să strige și să-și arunce brațele.

L-am dus într-o sală de ședințe pentru a-l calma – și tot ce-a putut spune a fost: „Nu este corect, nu este corect”, iar și iar. Aceștia erau bărbați duri și rareori manifestau emoții. Dar puteam vedea lacrimi înțepându-i ochii. Chiar mai rău decât vacile însărcinate, însă, erau vițeii tineri pe care uneori trebuiau să-i omorâm”.

Un rol solicitant fizic

Site-ul British Meat Processors Association (BMPA) spune că industria cărnii din Marea Britanie are unele dintre cele mai înalte standarde de igienă și bunăstare din lume. Mulți dintre membri săi „se află în fruntea proiectării abatorului cu facilități concepute pentru a adăposti animalele și îi ajută să se deplaseze pe site cu ușurință și fără durere sau suferință”.

Prelucrarea cărnii în Marea Britanie angajează aproximativ 75.000 de persoane dintre care aproximativ 69% sunt din alte state membre ale Uniunii Europene, notează BMPA. „Majoritatea oamenilor, în timp ce mănâncă carne, le este dificil să lucreze în producția sa, în mare parte din cauza aversiunii evidente a procesului de sacrificare, dar și pentru că este un rol fizic exigent.”

„Sunt un iubitor de animale”

Munca la abator a fost legată de multiple probleme de sănătate mintală– un cercetător folosește termenul „Sindrom traumatic indus de autor” pentru a se referi la simptomele PTSD suferite de lucrătorii abatorului. „Am suferit personal de depresie, o afecțiune exacerbată de orele îndelungate, de munca neobosită și fiind înconjurată de moarte. După un timp, am început să mă sinucid.

Nu este clar dacă munca la abator cauzează aceste probleme sau dacă locul de muncă atrage oameni cu condiții preexistente. În orice caz, este o muncă incredibil de izolatoare și este greu să cauți ajutor. Când le-am spus oamenilor ce am făcut pentru muncă, fie am fost întâmpinată cu o repulsie absolută, fie cu o fascinație curioasă. În orice caz, nu aș putea niciodată să le dezvălui oamenilor despre efectul pe care l-a avut asupra mea. În schimb, am glumit uneori alături de ei, spunând povești groaznice despre jupuirea unei vaci sau despre manevrarea ei.

După câțiva ani în care am fost la abator, un coleg a început să facă mai multe comentarii despre „a nu fi aici în șase luni”. Toată lumea a râs. Era un glumeț, așa că oamenii presupuneau că face și în acel moment o glumă. Dar m-a făcut să mă simt foarte neliniștită. L-am dus într-o cameră laterală și l-am întrebat ce înseamnă, iar el s-a confesat. El a recunoscut că a fost afectat de gânduri sinucigașe, că nu a simțit că mai poate face față și că are nevoie de ajutor – dar m-a rugat să nu le spun șefilor noștri.

Citește și: Săptămâna conștientizării sănătății mentale. În ce ne-a transformat pandemia? Din cauza prea multor ore petrecute online ajungem să ne urâm corpul

Am putut să-l ajut să obțină tratament de la medicul de familie – și în a-l ajuta, mi-am dat seama că trebuie să mă ajut și eu. Am simțit că lucrurile oribile pe care le vedeam mi-au întunecat gândirea și mă aflam într-o stare plină de depresie.

După ce mi-am părăsit slujba la abator, lucrurile au început să pară mai luminoase. Am schimbat abordarea complet și am început să lucrez cu organizații de caritate pentru sănătate mintală, încurajând oamenii să se deschidă cu privire la sentimentele lor și să caute ajutor profesional – chiar dacă nu cred că au nevoie sau au impresia că nu merită acest lucru.

La câteva luni după ce am demisionat, am auzit de la unul dintre foștii mei colegi că un om care a lucrat cu noi, a cărui meserie era să scoată scheletul, s-a omorât. Uneori îmi amintesc zilele la abator. Mă gândesc la foștii mei colegi care lucrează fără încetare, îmi amintesc de colegii mei care nu au supraviețuit. Și noaptea, când închid ochii și încerc să dorm, mai văd uneori sute de perechi de globuri oculare care mă privesc”.

Te-ar putea interesa și